Le cellule staminali contro la caduta dei capelli

Le cellule staminali contro la caduta dei capelli

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“Ci sono molti uomini che hanno più capelli che arguzia.” William Shakespeare

Premessa

La caduta dei capelli (alopecia) è una malattia che colpisce un numero crescente di persone in tutto il mondo ed ha un impatto sul benessere fisico, psicologico e sociale degli individui. I pazienti con problemi ai capelli soffrono di stress emotivo e provano imbarazzo e depressione che compromettono gravemente la loro qualità di vita. Ad oggi, i trattamenti includono interventi farmacologici e chirurgici (autotrapianto dei capelli). Sebbene la chirurgia di ripristino dei capelli sia oggigiorno il metodo più efficace, la scarsità dei follicoli piliferi dei donatori (HF) è spesso la sua principale limitazione. Inoltre, i trattamenti farmacologici non soddisfano ancora pienamente le esigenze del paziente e comportano drastici effetti collaterali. Pertanto, la limitata efficacia e i possibili effetti collaterali degli attuali trattamenti hanno favorito la ricerca di soluzioni terapeutiche alternative, in grado di generare un numero illimitato di follicoli piliferi de novo. Degno di nota, l’ingegneria dei tessuti basata sulle cellule staminali (SC) sta emergendo come l’approccio più promettente, con l’obiettivo di ricostruire le cellule staminali in vitro per sostituire quelle perse o danneggiate a causa di malattie, lesioni o invecchiamento.

La situazione attuale

Oggi, l’unico modo per… rimettere i capelli sulla testa di una persona che soffre di alopecia è il trapianto di capelli. Il tipo più comune di trapianto prevede la rimozione chirurgica di una striscia di carne ricoperta di peli, tipicamente dalla parte posteriore della testa, e l’innesto sulla sommità del capo. La procedura è dolorosa, richiede un lungo recupero e non aumenta la quantità totale di capelli di una persona, ma si limita a trasferirla. Il trattamento è inoltre inadatto per molti pazienti. Le donne che perdono i capelli, ad esempio, tendono a vedere un diradamento uniforme sul cuoio capelluto.

Circa il 90 per cento delle donne con perdita di capelli non sono ottime candidate per la chirurgia del trapianto perché non hanno capelli da trapiantare“, afferma Angela Christiano, genetista e professoressa di Dermatologia alla Columbia University .”Molte donne che chiedono un trapianto di capelli vengono respinte per questo motivo.”

Lei ed i suoi colleghi sono ottimisti sul fatto che la loro tecnica potrebbe essere utilizzata per ripristinare i capelli di uomini e donne che hanno la forma più comune di perdita di capelli, che è causata da un restringimento dei follicoli piliferi, così come per le persone con malattie che causano la caduta, come l’alopecia cicatriziale. Dicono che potrebbe anche contribuire allo sviluppo di una pelle ingegnerizzata biomedicalmente più realistica.

Una cosa che manca nei sostituti della pelle che vengono sottoposti a ustioni è che non hanno appendici cutanee normali come i follicoli piliferi e le ghiandole sudoripare“, afferma Colin AB Jahoda, biologo di cellule staminali presso la Durham University britannica .”Questo lavoro potrebbe essere altrettanto importante perché sembrerebbe essere in grado di creare una sostituzione della pelle  migliore e più funzionale”.

Le cellule staminali per la ricrescita del capello

In un articolo apparso negli Atti della National Academy of Sciences, a dicembre, i ricercatori guidati dalla dott.ssa A. Christiano, hanno riferito di aver generato capelli umani sfruttando il potere delle cellule della papilla dermica, un tipo di cellula staminale adulta trovata, tra l’altro, alla base dei follicoli piliferi. Gli scienziati hanno estratto queste cellule dal cuoio capelluto di sette uomini calvi, ne hanno moltiplicato il numero in capsule di Petri e poi hanno iniettato i cluster di cellule staminali risultanti in piccole chiazze di pelle umana che erano state innestate sul dorso dei topi. Nella maggior parte dei casi, scrivono i ricercatori, i capelli umani sono emersi dalla pelle precedentemente liscia.

Gli scienziati sostengono che è necessario lavorare ancora, prima che la loro tecnica possa essere testata sugli esseri umani. I capelli che sono cresciuti finora non sono particolarmente robusti o belli. I ricercatori hanno parecchie idee su come migliorare la qualità dei capelli prodotti con questo sistema: ritengono che modificando i loro metodi di coltura cellulare si potranno presto generare cellule della papilla dermica capaci di svolgere un lavoro migliore nella costruzione di follicoli, quando vengono reintrodotte nella pelle. Sono sicuramente necessari altri studi per rendere l’innovazione disponibile, riproducibile e attuabile, ma la scoperta di poter rigenerare un intero follicolo pilifero umano a partire da cellule umane coltivate, avrà un impatto enorme sulla gestione medica di diversi tipi di alopecia, nonché sulla rimarginazione di ferite croniche. Tali risultati hanno reso più vicino un futuro in cui sarà possibile il ripristino della copertura capillare indipendentemente dalla zona donatrice del paziente in quanto saranno a disposizione un numero illimitato di Follicoli Piliferi (HF).

“Questo approccio ha il potenziale per cambiare completamente il trattamento medico della caduta dei capelli”, afferma la dott.ssa Christiano: “gli attuali farmaci per la caduta tendono a rallentare la perdita dei follicoli piliferi o potenzialmente a stimolare la crescita dei capelli esistenti, ma non creano nuovi follicoli“.

Dr. Giuseppe Scala

www.iconsiglideifarmacisti.it

Fonti

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