La Cocaina: una breve storia

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La cocaina è uno degli stimolanti di origine naturale più antichi, potenti e pericolosi. Tremila anni prima della nascita di Cristo, gli antichi Inca delle Ande masticavano foglie di coca per far battere  il cuore piu’ velocemente ed accelerare, quindi, il respiro per contrastare gli effetti dell ‘aria rarefatta di montagna sulla lor vita.

I nativi peruviani masticavano foglie di coca solo durante le cerimonie religiose. Questo tabù fu rotto quando i soldati spagnoli invasero il Perù nel 1532. I lavoratori indiani forzati nelle miniere d’argento spagnole furono riforniti di foglie di coca perché li rendeva più facili da controllare e sfruttare. La prima descrizione dell’uso della cocaina da parte dell’uomo si trova nelle memorie del viaggiatore fiorentino Amerigo Vespucci (1451-1512).Per i successivi 300 anni furono enfatizzati principalmente i vantaggi dell’uso di cocaina, anche come farmaco.

La cocaina come “farmaco”

La Cocaina: una breve storia
La cocaina come farmaco per il mal di denti

La cocaina fu isolata per la prima volta (estratta dalle foglie di coca) nel 1859 dal chimico tedesco Albert Niemann. Ma solo a partire  dal 1880 che ha iniziato a essere reso popolare il suo uso presso la comunità medica. Sebbene le prime osservazioni sull’effetto della cocaina sulle mucose siano state fatte da Niemann e Lossen, i primi studi sperimentali sull’applicazione della cocaina agli animali sono stati eseguiti dal chirurgo peruviano Moréno y Maïz.

Nel 1880 Basil von Anrep (1852-1925) pubblicò i risultati dei suoi studi sull’applicazione della cocaina all’uomo.

A conclusione del suo lavoro raccomandò la cocaina come anestesia chirurgica. Ma fu infine Carl Koller (1857-1944) che, nel 1884, dimostrò empiricamente i benefici del consumo di cocaina in medicina, soprattutto in oftalmologia. Successivamente, nel giro di un paio di mesi, il mondo medico ha appreso e si è interessato all’uso della cocaina per l’anestesia locale.

Lo psicoanalista austriaco Sigmund Freud, non solo era un consumatore abituale di cocaina, ma è stato anche il primo a promuoverne ampiamente l’uso come tonico per curare la depressione e per l’impotenza sessuale.

Nel 1884 pubblicò un articolo intitolato “Über Coca” (About Coke) che promuoveva i “benefici” della cocaina, definendola una sostanza “magica”.

Freud, tuttavia, non era un osservatore obiettivo.Perche’,come già detto, ne era un consumatore abituale,giungendo al punto di prescriverla alla sua fidanzata  e al suo migliore amico ed arrivando sino al punto di consigliarla per un uso più generale.

Pur osservando che la cocaina aveva portato alla “decadenza fisica e morale”, Freud continuava a promuovere la cocaina ai suoi amici intimi, uno dei quali finì per soffrire di allucinazioni paranoiche con “serpenti bianchi che gli strisciavano sulla pelle”

Lo psichiatra credeva anche che, per gli umani, la dose tossica della droga fosse molto alta e che, in pratica, non esistesse una dose letale. Convinzione che non muto’ minimamente quando uno dei suoi pazienti mori’ a causa di un dosaggio elevato da lui prescritto.

La droga

Nel 1886, la popolarità della droga ottenne un ulteriore impulso quando John Pemberton incluse le foglie di coca come ingrediente nella sua nuova bevanda analcolica, la Coca-Cola. Gli effetti euforici ed energizzanti sul consumatore hanno contribuito a far salire alle stelle la popolarità della Coca-Cola all’inizio del secolo.

Dal 1850 all’inizio del 1900, elisir (pozioni magiche o medicinali), tonici e vini a base di cocaina ed oppio erano ampiamente utilizzati da persone di tutte le classi sociali. Tra i personaggi famosi che hanno promosso gli effetti “miracolosi” dei tonici e degli elisir della cocaina vi sono soggetti come l’inventore Thomas Edison e l’attrice Sarah Bernhardt. La droga, in particolare, divenne popolare nell’industria del cinema muto e i messaggi pro-cocaina provenienti da Hollywood finirono con l’influenzare milioni di persone.

Ovviamente, con Il consumo di cocaina nella società  aumentato a dismisura, i pericoli legati all’uso della droga sono diventati gradualmente più evidenti. Ad esempio, l’opinione pubblica costrinse la società Coca-Cola a rimuovere la cocaina dalla bibita nel 1903.

Nel 1905 era diventato popolare sniffare cocaina e nel giro di cinque anni gli ospedali e la letteratura medica avevano iniziato a segnalare casi di danni nasali derivanti dall’uso di questa droga.

Nel 1912, il governo degli Stati Uniti riportò 5.000 decessi correlati alla cocaina in un anno e nel 1922 la droga fu ufficialmente bandita.

Negli anni ’70, la cocaina è emersa come la nuova droga alla moda per intrattenitori e uomini d’affari.

In alcune università americane, la percentuale di studenti che hanno sperimentato la cocaina è aumentata di dieci volte tra il 1970 e il 1980.

Alla fine degli anni ’70, i trafficanti di droga colombiani iniziarono a creare una rete elaborata per il contrabbando di cocaina negli Stati Uniti.

Tradizionalmente, la cocaina era la droga dei ricchi,in conseguenza della grande quantita’ di denaro che ne richiedeva l’uso continuativo

All’inizio degli anni ’90, i cartelli della droga colombiani producevano ed esportavano dalle 500 alle 800 tonnellate di cocaina all’anno, spedite non solo negli Stati Uniti ma anche in Europa e in Asia. I grandi cartelli sono stati smantellati dalle forze dell’ordine a metà degli anni ’90, ma sono stati sostituiti da gruppi più piccoli, con più di 300 organizzazioni di traffico di droga attive note in Colombia oggi.

A partire dal 2008, la cocaina era diventata la seconda droga illegale più trafficata al mondo.

Fonti

https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/17687926/

https://adf.org.au/drug-facts/cocaine/

https://www.drugs.com/illicit/cocaine.html

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